Hva er et lipoprotein?

Enkelt sagt er et lipoprotein en biokjemisk sammensetning bestående av lipider, som er fett og proteinmolekyler. Fett- og proteinmolekylene bindes sammen på forskjellige måter avhengig av typen lipoprotein. En spesifikk type protein, kjent som et apolipoprotein, bindes til en lipid gjennom en kovalent eller ikke-kovalent binding på atomnivå.

Lipoproteiner er avgjørende for kroppsfunksjoner fordi de tjener til å transportere forskjellige former for fett og kolesterol til områder i kroppen der de trengs. Dette transportsystemet er nødvendig fordi disse typer fett ikke kan oppløses i blodet. Mens de mest kjente typer lipoprotein er de forskjellige typer kolesterol lipoprotein, er de også en viktig komponent i enzymer, antigener og andre viktige elementer.

På grunn av bekymringer om høyt kolesterol og dets rolle i ulike helseproblemer, har mange hørt om høy tetthetslipoprotein (HDL) og lavdensitetslipoprotein (LDL). HDL er ofte kjent som “godt” kolesterol, og LDL er betegnet “dårlig” kolesterol. LDL kan bygge opp i arteriene, danner plakk og eventuelle blokkeringer som kan føre til hjertesykdom eller hjerneslag. HDL synes derimot å bære kolesterol gjennom systemet til leveren, der det kan metaboliseres riktig. Selv om eksperter ikke er helt sikre på hvordan det gjør det, ser HDL å beskytte det kardiovaskulære systemet mot sykdom.

Nivåene av LDL og HDL i blodet måles med en blodprøve. Standard lipidprofilprøven bidrar til å bestemme hvilken type lipoprotein som er tilstede i blodstrømmen, samt forholdet mellom høy tetthet og lavdensitetslipoproteiner. Denne testen måler også triglyserider, en annen type fett som produseres av kroppen som kan påvirke risikoen for hjertesykdom.

Mer nylig ble det utviklet en mer omfattende test, den vertikale automatiske profilen (VAP) -testen. VAP-testen måler direkte LDL, så vel som mange andre lipoproteiner i blodet, i stedet for bare HDL, LDL og triglyserider. Mens standardprøven måler fire komponenter, måler VAP-testen 15 komponenter. Fordi VAP-testen gir så mye mer informasjon, kan det bidra til å avgjøre flere risikofaktorer for personer med familiehistorie av hjertesykdom, diabetes, slag og høyt blodtrykk.

Ytterligere forskning utføres om disse elementene og deres roller for å opprettholde generell helse, samt hvordan de kan true helsen. Siden denne undersøkelsen er utført, er det utviklet ytterligere retningslinjer for optimal nivå av lipoproteiner i systemet. Fremtidig forskning vil uten tvil gi enda mer kunnskap om disse komplekse, vitale stoffene.