Hva er en terapeutisk klasse?

Terapeutiske klasser er en måte å klassifisere medisinske legemidler i henhold til deres funksjoner. Hver terapeutisk klasse er en gruppe med lignende medisiner klassifisert sammen fordi de er ment å behandle de samme medisinske forholdene. Disse klassifiseringene brukes av leger og farmasøyter ved valg av passende behandlinger for pasienter. Vanlige klasser inkluderer smertestillende midler som lindrer smerte, antibiotika som dræper bakterielle infeksjoner og antikonvulsiva midler som forhindrer anfall.

Det er mange forskjellige terapeutiske klasser. De har vanligvis navn som beskriver deres tilsiktede virkninger, for eksempel antipsykotika, beroligende midler og nedbrytningsmidler. En terapeutisk klasse kan også bli oppkalt etter sin kjemiske virkemåte, som det er tilfelle for klasser som dopaminreseptorantagonister, som hemmer effekten av nevrotransmitterdopaminen ved å hindre den fra å binde seg til celler og beta-adrenerge antagonister, mer populært Kjent som betablokkere, noe som reduserer effekten av adrenalin og andre stressrelaterte hormoner og nevrotransmittere.

Medisiner kan også kategoriseres i mer enn én stoffklass, i henhold til kontekst. For eksempel kan et legemiddel som kan brukes til å behandle både smerte og feber, som aspirin, kategoriseres som enten smertestillende eller antipyretisk, avhengig av hva den brukes til.

Det mest brukte organiserte terapeutiske klassesystemet er det anatomiske terapeutiske kjemiske klassifikasjonssystemet (ATC), vedlikeholdt av Verdens helseorganisasjons samarbeidssenter for stoffstatistikkmetodikk. ATC klassifiserer hvert legemiddel i en serie kategorier, og starter med en gruppe på 14 kategorier som organiserer medikamenter i henhold til kroppens system som medisinen er ment å påvirke, for eksempel nervesystemet, immunsystemet eller luftveiene. Legemidler blir så klassifisert i store terapeutiske grupper i henhold til deres funksjon, for eksempel analgetika eller antipsykotika. Neste kategori indikerer stoffets farmakologiske eller terapeutiske undergruppe, mens de to siste indikerer den aktive bestanddelens kjemiske gruppe og respektive kjemikalie som brukes.

Hver kategori og underkategori er representert ved et brev, ett eller flere tall, eller begge deler, og gir hvert legemiddel en betegnelse som inneholder to bokstaver og fem tall. Medikamenter som har flere bruksområder, kan ha flere alfanumeriske koder, en for hver bruk. Et eksempel på en ACT-kode er N06AB06, som betegner stoffet sertralin, mer kjent med sitt handelsnavn Zoloft ™. Sertralin er et stoff som brukes til å påvirke nervesystemet (N) som øker nervesystemets opphisselse (N06) og fungerer som et antidepressivt middel (N06A). Den har denne effekten på nervesystemet ved å øke mengden serotonin i det ekstracellulære væsken utenfor membranene til pasientens celler ved å fungere som en selektiv serotoninopptakshemmere (N06AB) på grunn av den aktive ingrediensen sertralinhydroklorid.