Hva er en pleural plakett?

Pleural plakk sykdom er en type lungesykdom som kan utvikle seg i lungene av mennesker som har vært kronisk utsatt for luftbårne asbestfibre. Asbest er et naturlig forekommende mineral som ble brukt mye i det tjuende århundre, særlig i konstruksjon, tekstilproduksjon og skipbygging. Asbest er potensielt giftig ved innånding, og kan forårsake en type lungekreft som kalles mesothelioma, og en kronisk lungesykdom som kalles asbestose. Pleuralplakk kan utvikle seg som et symptom på asbestose, men kan også danne i fravær av enhver annen type lungesykdom.

Selv om de fleste bruksområder for asbest har blitt avbrutt i mange land, er asbest fortsatt utvunnet på flere steder, blant annet Australia, Canada, Finland, Nord-Amerika og Sør-Afrika. I tillegg kan asbest lungesykdom forbli uoppdaget i to tiår eller mer hos en berørt person. Dette betyr pleural plakk sykdom, og andre asbest sykdommer, er fortsatt et betydelig problem i mange deler av verden.

Asbestfibre er lange, tynne og ekstremt holdbare. De farligste fibrene er små, og er for små til å bli sett med det blotte øye. Når disse fibrene innåndes i lungene, legger de seg i lungevevvet. Kroppen er ikke i stand til å fjerne fibrene fra lungene, eller bryte dem ned i en mindre skadelig form. Over en periode på opptil fire årtier forårsaker disse fibrene kronisk irritasjon i lungevevvet. Dette fører til avsetning av kollagenfibre rundt steder der asbest befinner seg, og danner plakkene.

Til slutt kan plakk bli kalsifisert, noe som betyr at kalsiumsalter har bygd opp i vevet, noe som får det til å herdes. Området der en pleural plakett er lokalisert, kan derfor ikke fungere som vanlig lungevev, fordi det har herdet og ikke lenger kan ekspandere som lungene oppblåser under pusten. Personer med pleuralplakk har problemer med å puste under anstrengelsen, i avanserte tilfeller av sykdom, kan de ha problemer med å puste selv når de er i ro. Åndedrettsvern kan også være smertefullt. Et annet vanlig symptom er tilstedeværelsen av pleural effusjon, som oppstår fordi væske bygger seg opp i pleurhulen. Dette er kroppshulen hvor lungene befinner seg.

En person med pleurale plakk kan ikke helbredes, når plakkene er til stede i lungene, kan de ikke fjernes eller repareres. Ytterligere skade kan forhindres hvis han eller hun ikke lenger er utsatt for asbest. Siden sykdommen ikke kan helbredes, fokuserer behandlingen på å håndtere symptomer. En av de vanligste behandlingene er bruken av en oksygenmaske for personer som har problemer med å puste.

Pleural effusjon behandles med en prosedyre som kalles aspirasjon, hvor en lang tynn nål settes inn i pleurhulen. Overflødig væske fjernes gjennom nålen. En prosedyre kalt pleurodesis kan utføres for personer med alvorlig, tilbakevendende pleural effusjon. Under denne prosedyren dreneres væsken fra pleurhulen, og kirurgisk talk eller annen inflammatorisk substans blir introdusert i hulrommet. Den resulterende betennelsen forårsaker hevelse som lukker opp lagene i pleuralmembranen som omgir lungene, og forhindrer væske i å bygge opp.

Personer med denne tilstanden anbefales også å gi opp røyking så snart som mulig, hvis det er aktuelt. I tillegg er det viktig at luftveisinfeksjoner, selv små infeksjoner som forkjølelse, behandles raskt og overvåkes nøye. På grunn av nedsatt lungefunksjon, kan slike infeksjoner bli alvorlige hvis de ikke behandles.