Hva er en hvit blodcelle?

Hvite blodceller er kroppens sentries, som tjener som ryggraden i immunsystemet. Hvite celler finnes i hele kroppen, både i blodet og i lymfesystemet. Disse blodcellene har en tetthet på ca 4-11 milliarder per liter blod. Det vitenskapelige navnet på en hvit blodcelle er leukocyt, som bare betyr “hvit celle”.

Hvite blodlegemer får navnet sitt fra fargen – hvitt. Denne fargen ble først oppdaget da blod ble satt i høyhastighets sentrifuger og separert i dets komponenter. Hos friske individer utgjør hvite celler ca. 1% av blodet. Hos syke individer øker denne prosentdelen betydelig. Forholdet mellom hvite blodceller i blodet kan brukes til å diagnostisere sykdom.

Det finnes flere forskjellige typer hvite blodlegemer, alle med subtly varierende funksjoner. Noen av de vanligste er nøytrofile (65%), lymfocytter (25%), monocytter (6%), eosinofiler (4%) og basofiler (1%). Hvite celler kommer fra stamceller i beinmarg. Forskere jobber med måter å bruke stamceller til masseproduksjon av hvite blodceller etter ønske, som kan brukes til immunstimulerende terapier.

Neutrofiler er den vanligste og første forsvarslinjen mot bakterielle og soppinfeksjoner. Pus består av stort antall døde nøytrofiler. Neutrofile, som de fleste hvite celler, engasjerer seg i fagocytose, det vil si forbruk og fordøyelse av bakterier eller andre fremmede materialer. Neutrofiler kan oppdage om en celle er en del av kroppen eller utenlandsk ved å kontrollere molekylene på overflaten. Neutrofiler fungerer som selvmordsbombere – de kan ikke fylle lysosomene som brukes til å fordøye mikrober, så etter å ha drept noen bakterier eller sopp, dør de bare.

Lymfocytter er den nest vanligste typen hvite blodlegemer. Det finnes en rekke forskjellige lymfocytter. Deres funksjoner inkluderer produksjon av antistoffer – proteinkoder som hjelper kroppen til å identifisere inntrengere – immunsystemet koordinering og ødeleggelse av kroppsceller som har blitt forurenset med fremmedlegemer.