Hva er en axon hillock?

Neuroner, cellene som utgjør nervesystemet, består av fire deler: cellekroppen, dendritene, axonen og terminalknappene. Axon Hillock ligger mellom cellelegemet og axonen. Elektriske impulser fra dendrittene og cellekroppen summeres på dette tidspunktet, som da kan sende et handlingspotensial nedover axonen.

Kroppen av en nevron har dendritter som stikker ut fra alle sider. På den ene enden har den en lang hale, kalt en axon, som ender i terminalknappene. Celllegemet inneholder kjernen og andre celledeler som er nødvendige for å holde nevronet i live. Dendrittene, som ser ut som små trær som går bort fra cellelegemet, mottar meldinger fra andre nevroner. Axon Hillock virker som en bro mellom axon og cellelegemet. Axonen, et langt rør dekket av myelinskjede, bærer et elektrisk signal fra cellekroppen mot terminalknappene, som kan kommunisere med andre neuroner.

Neuroner sender signaler gjennom kjemiske overføringer mellom celler ved bruk av spesielle kjemikalier kalt neurotransmittere. Dendrittene og cellekroppen til nevronet mottar disse signalene og forandrer dem fra kjemiske signaler til elektriske impulser. Det er to typer signaler som en nevron kan motta: et eksitatorisk postsynaptisk potensial (EPSP) eller et hemmerende postsynaptisk potensial (IPSP). Excitatoriske signaler depolariserer nevronet, noe som betyr at de gjør cellen mer positivt ladet. Inhibitoriske signaler gjør det motsatte, polariserer eller negativt lader cellen.

En nevron mottar vanligvis flere av begge typer signaler. Disse signalene legges deretter opp på aksonhøyden. Hvis det excitatoriske signalet er sterkt nok, vil axonen skape et handlingspotensial, en elektrisk impuls som beveger seg nedover axonen. Axon Hillock vil gjøre både tidsmessig summering, legge til elektriske impulser som skjer over en kort periode, og romlig summering, og legger til signaler som forekommer over cellekroppen.

Handlingspotensialet, som begynner på axonhøyden, er en elektrisk impuls som beveger seg nedover axonen mot terminalknappene. Handlingspotensialet opererer på en “all eller ingen” -prinsipp, noe som betyr at axonhøyden enten skaper et handlingspotensial eller gjør ingenting. Handlingspotensialet slutter ved terminalknappene. Det stimulerer dem da til å sende et kjemisk signal ved hjelp av nevrotransmittere. Terminalknappene bruker disse kjemikaliene til å kommunisere med andre neuroner.