Hva er en acetylkolinmangel?

Acetylkolinmangel er et unormalt lavt nivå av acetylkolin, en viktig nevrotransmitter som spiller en rolle i både sentrale og perifere nervesystemer. Pasienter kan utvikle mangler av flere grunner, og en lege må utføre noen test for å finne ut mer om pasientens spesielle tilfelle. Behandlingen kan variere, avhengig av hvorfor pasienten har lave nivåer, hvor lavt de er og hvor lenge pasienten har opplevd problemer.

Kroppen absorberer acetylkolin gjennom kostholdskilder. Folk inntar forløperne til acetylkolin i matvarer som eggeplommer, og kroppen konverterer dem til en brukbar form av denne nevrotransmitteren. Mange celler har reseptorer for acetylkolin, og kroppen har en jevn etterspørsel etter det. To vanlige funksjoner som involverer dette molekylet, er kontroll av muskelbevegelse og minneformasjon, som illustrerer sitt brede handlingsrom når det gjelder hvordan og hvor det virker i kroppen.

Pasienter med denne mangelen kan utvikle problemer som problemdannelse og henting av minner samt ukontrollerte muskelbevegelser og tremor. Som voksne alder har de en tendens til å produsere mindre acetylkolin, og dette fører til problemer som aldersrelatert tap av minne. Når nivåene faller lavere enn normalt for pasientens alder, har hun en acetylkolinmangel og kan være i fare for komplikasjoner, spesielt hvis det blir kronisk og pasientens muskler begynner å atrofi som følge av at de ikke blir brukt nok. Komplikasjoner av demens kan også bli permanent, da pasientens hjerne vil miste funksjonalitet, selv om acetylkolinnivåene kommer tilbake til det normale.

En potensiell årsak er kosthold. Pasienter som ikke spiser balansert diett, kan utvikle mangler i en rekke nødvendige næringsstoffer, inkludert de som trengs for å bygge acetylkolin. Dette kan være et spesielt problem med pasienter som er avhengige av omsorgspersoner for ernæring, da de ikke kan søke alternative næringskilder hvis de føler at de ikke spiser nok av riktig mat. Pasienter som stoler på intravenøs eller parenteral ernæring, må ha spesiell overvåkning for å kontrollere tegn på acetylkolinmangel og andre problemer.

Noen sykdommer kan også forårsake acetylkolinmangel, inkludert Alzheimers sykdom og myasthenia gravis. Symptomene på disse forholdene reflekterer hva som skjer når kroppen ikke har nok av denne nevrotransmitteren til å fungere normalt, pasienter utvikler muskel svakhet, demens og disorganisert tenkning. Enkelte medisiner kan også samhandle med nivåer av nevrotransmitteren, noe som fører til en midlertidig acetylkolinmangel til en lege endrer medisinen eller justerer doseringen for å løse problemet.