Hva er akutt hepatitt?

Akutt hepatitt er leverbetennelse som varer mindre enn seks måneder, og er ofte plutselig oppstått. Denne typen hepatitt er oftest forårsaket av infeksjon med hepatitt A-viruset, men det kan også oppstå som følge av infeksjon med hepatittvirusene B, C, D eller E. Andre virus som infiserer leveren, for eksempel gul febervirus Og Epstein-Barr-virus, forårsaker normalt ikke akutt hepatitt. Ikke-virale årsaker til denne type hepatitt inkluderer bakteriell eller amebisk infeksjon, overdosering av legemidler, unormal narkotika reaksjon og alkoholforgiftning.

Hepatitt og andre årsaker til leverbetennelse kan skade leveren på to forskjellige måter. Den første er direkte skade forårsaket av smitte av leverceller, eller av toksiske effekter av medisiner eller rusmidler. Den andre mekanismen for leverskade oppstår når hepatitt er et resultat av en infeksjon og er mediert av immunsystemets inflammatoriske respons på infeksjonen. I immunresponsen mot infeksjon spiller betennelse en nøkkelrolle ved å rekruttere infeksjonsbekjempende immunceller til infeksjonsstedet, men denne samme betennelsen er noen ganger også ansvarlig for midlertidig eller permanent leverskade.

Vanlige symptomer på de tidlige stadier av akutt hepatitt inkluderer malaise, muskel og leddmarg, hudutslett, feber, kvalme, redusert appetitt, diaré og hodepine. Det er også vanlig å oppleve smerte like under ribben på høyre side av kroppen. Etter hvert som sykdommen utvikler seg, avtar mange av disse innledende symptomene noe og erstattes typisk av gulsott, gullig hud og mørkfarget urin. Etter at gulsot avtar, er pasienten sagt å være i utvinning, og i løpet av denne tiden vil han eller hun beholde en følelse av intens tretthet og tretthet som kan ligge i flere uker.

Behandling for akutt hepatitt er generelt støttende i naturen, fordi det ikke er noen spesifikk behandling som kan kurere denne leversykdommen. For eksempel ved akutt viral hepatitt, kan behandling omfatte anti-viral medisinering og kanskje anti-emetisk medisin for å kontrollere kvalme og oppkast. Hvis en pasient blir sterkt dehydrert, kan han eller hun bli innlagt på sykehus for rehydrering med intravenøse væsker.

I en liten prosentandel av mennesker kan akutt hepatitt utvikle seg til leversvikt. Dette kan oppstå hvis leveren blir permanent skadet som følge av betennelse. Ved leverfeil kan det oppstå komplikasjoner som hepatisk encefalopati, hvor hjernen påvirkes av en opphopning av toksiner i blodet. Leversvikt kan bli livstruende, og noen med leversvikt kan eventuelt kreve en organtransplantasjon.