Hva er adaptiv atferd?

Adaptiv atferd er evnen til å tilpasse seg nye situasjoner og erfaringer, utvikle ferdigheter for vellykket levebrød, samt mellommenneskelige interaksjoner. Dette står i kontrast til maladaptiv adferd, hvor en person utvikler et svar på givne situasjoner eller atferd, men det forårsaker problemer, snarere enn å generere konstruktive og nyttige teknikker for å håndtere livet. Det er mulig å vurdere personer i ulike aldre for å se hvor godt de får livsferdigheter, og å avgjøre om de trenger hjelp eller tiltak.

Denne oppførselen er aldersbestemt, og folk får stadig mer komplekse ferdigheter etter hvert som de blir eldre. Til svært små barn kan adaptiv atferd inkludere ting som honing gripe evner for å nå objekter, snakke med å be om hjelp fra voksne, og identifisere og unngå farer som strømforsyninger. Etter hvert som folk blir eldre, henter de mellommenneskelige kommunikasjonsteknikker og begynner å utvikle leve- og læringsevner som å organisere lekser, arbeid og så videre.

Når folk ikke utvikler adaptiv atferd i tide, kan det være et tegn på læringshemming eller kognitiv funksjonshemming som gjør det vanskelig for personen å skaffe seg og anvende kunnskap. Mange mennesker med nedsatt funksjonsevne har problemer med å utvikle atferd for å hjelpe dem med å lære, for eksempel muligheten til å fokusere, gjennomføre lekser, eller samhandle med andre studenter i et klasseromsmiljø. Intellektuelle funksjonshemminger som Downs syndrom kan forstyrre utviklingen av adaptiv atferd ved å gjøre det vanskelig for folk å lære ferdigheter og forstå stadig mer komplekse begreper.

Foreldre kan legge merke til at barn ikke utvikler livsferdigheter på en vanlig tidslinje, og lærerne kan også observere problemer med adaptiv atferdsutvikling. En utviklingspsykolog kan vurdere et barn ved hjelp av en rubrik og trekke på observasjoner fra mennesker rundt barnet for å avgjøre om barnet oppfyller utviklingsmål. Noen barn er selvsagt litt langsommere og kan bare trenge mer tid, mens andre kan trenge tiltak som et hjelpemiddel for å hjelpe dem med å lære ferdigheter eller medisiner for å håndtere kjemiske ubalanser som gjør det vanskelig for dem å lære.

Voksne kan utvikle maladaptive adferdsmønstre som følge av misbruk og traumer. De kan jobbe med en psykolog eller terapeut for å utforske opprinnelsen til deres oppførsel og se om det er mulig å endre dem. Noen som har en tendens til å unngå konflikter, kan for eksempel jobbe med en terapeut på å være selvsikker med folk som veiledere og familiemedlemmer. Terapeuter kan hjelpe folk til å identifisere adaptiv atferd de vil lære og vil jobbe med sine klienter for å angre tidligere lærte atferd og utvikle mer hensiktsmessige ferdigheter. Dette kan inkludere fysisk, så vel som psykologisk, terapi; en person som går med en limp på grunn av et slag, kan for eksempel jobbe med å lære å gå igjen.